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Deux journalistes français soupçonnés de chantage contre le roi du Maroc

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Deux journalistes français soupçonnés de chantage contre le roi du Maroc
Le roi du Maroc, en février, à l'Elysée.
Le roi du Maroc, en février, à l'Elysée. © Abaca
Ils réclamaient 3 millions d'euros pour ne pas publier un ouvrage compromettant.

De l'argent pour ne pas écrire ce qu'ils savent. Deux journalistes français ont été interpellés hier, soupçonnés d'avoir voulu faire chanter le roi du Maroc en demandant 3 millions d'euros pour ne pas publier un livre contenant des informations compromettantes sur le souverain. L'arrestation de Eric Laurent, journaliste à France Culture et de Catherine Graciet, indépendante, s'est effectuée hier jeudi, après un rendez-vous où ils devaient recevoir de l'argent d'un représentant du pays.

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"Le feuilleton dure en fait depuis un mois (...) Le 11 août, une rencontre a lieu entre l'écrivain et un avocat marocain. Au cours de ce face à face, Éric Laurent aurait réclamé trois millions d'euros au représentant du roi pour annuler la publication du livre. C'est ce que soutient le Maroc. Une plainte est alors immédiatement déposée auprès du procureur de Paris", raconte RTL qui a révélé l'information. Les autres rendez-vous se sont tenus sous surveillance policière. A la sortie d'un rendez-vous où ils devaient recevoir un premier versement de 80.000 euros, Eric Laurent et Catherine Graciet ont été interpellés.

"Tout ça est extrêmement glauque"

"On sait qu'il n'y a aucune révélation fracassante. Il n'y a absolument rien à dire. Ce monsieur a précédemment écrit un ouvrage dans lequel il louait le régime de Hassan II. Il a été à la fois laudateur et il est aujourd'hui racketteur. Tout ça est extrêmement glauque", a déclaré Éric Dupond-Moretti, avocat de Mohammed VI, au micro de Marc-Olivier Fogiel sur RTL. L'avocat s'interroge sur les motivations des deux journalistes et évoque la possible "instrumentalisation par un groupe" à des fins terroristes.

De son côté, l'éditeur des deux journalistes (Seuil) a confirmé qu'un livre était en préparation sur le roi du Maroc Mohammed VI, avec une sortie prévue début 2016. Ils avaient déjà travaillé sur ce sujet, avec un premier ouvrage sortie en 2012.

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