Trop cher, "Dr House" doit baisser ses coûts pour revenir l'an prochain

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Trop cher, "Dr House" doit baisser ses coûts pour revenir l'an prochain
Hugh Laurie est le "Dr House"
Hugh Laurie est le "Dr House" © NBC/Adam Taylor
La chaîne et le studio NBC Universal ne sont toujours pas parvenus à un accord.

Maintenant que Bones a été renouvelée par la chaîne américaine Fox, tous les regards se tournent vers l'autre série dont la chaîne n'a pas encore commandé de nouvelle saison : son plus gros succès côté séries dramatiques, Dr House. Selon le site spécialisé Deadline, le studio NBC Universal, qui produit la série, et la chaîne Fox, qui la diffuse, espèrent parvenir à un accord au début de la semaine prochaine afin que la chaîne puisse finaliser sa grille de programmes pour la rentrée 2011.

Dr House coûte trop cher



Mais un point central bloque les négociations : le prix que NBC Universal facture à Fox pour diffuser chaque épisode. Les deux parties sont pour l'heure incapable de se mettre d'accord puisque Fox demande à NBC Universal d'abaisser le prix de 20% afin de le faire retomber à environ 5 millions de dollars par épisode. Mais alors que la série entamera sa huitième saison l'an prochain, Universal est incapable de produire un épisode pour ce montant et c'est pour cette raison que le studio refuse de diminuer son prix de vente.

Si NBC venait à le faire, elle perdrait donc de l'argent sur chaque épisode produit, mais Fox répond que Dr House est une série particulière d'une valeur globale de 1 milliard de dollars. Outre les 5 millions que touche NBC Universal pour chaque épisode, le studio récolte aussi énormément d'argents grâce aux rediffusions sur des chaînes du câble, aux produits dérivés tels que les DVD, ainsi que grâce à la vente de la série à l'international, où la série est très populaire. En France, Dr House est l'une des trois séries les plus puissantes de TF1. Par ailleurs, Fox a reçu un argument supplémentaire lundi : la série a signé son plus bas score cette saison sur les 18-49 ans, cible fétiche des annonceurs américains. Sur l'ensemble du public, elle n'a réuni que 8,57 millions de téléspectateurs, réalisant là aussi son plus mauvais score de la saison.

Comment réduire les coûts ?



Du coup, Universal réfléchit à des moyens de baisser les coûts afin de se rapprocher de ce seuil des 5 millions de dollars. Le studio espère diminuer ses plus gros postes de dépense, à commencer par le salaire des acteurs. Si Hugh Laurie, qui campe le médecin qu'on adore détester, est encore engagé pour un an à raison de 400..000 dollars par épisode, certains acteurs voient leur contrat arriver à expiration au terme de l'actuelle saison 7.

NBC Universal a donc proposé à Robert Sean Leonard (Wilson), Omar Epps (Foreman) et Lisa Edelstein (Cuddy), qui touchent tous les trois environ 175..000 dollars par épisode, de participer à moins d'épisodes la saison prochaine mais aussi de revoir leurs salaires à la baisse - une double réduction très rares pour une série à succès comme Dr House. Les trois acteurs pourraient ainsi n'apparaître que dans 18 épisodes sur 24 et toucher moins d'argent. Mais selon Deadline, ils souhaitent tous les trois revenir pour la saison 8, qui devrait être la dernière de la série. Un compromis devrait donc pouvoir être trouvé.

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