Numéro 23 vendue : Quand s'arrêtera le trafic des fréquences TNT ?

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Numéro 23 vendue : Quand s'arrêtera le trafic des fréquences TNT ?
Alain Weill et Pascal Houzelot.
Alain Weill et Pascal Houzelot. © Thierry Orban / ABACA Press
En revendant la chaîne Numéro 23 à NextradioTV, Pascal Houzelot réalise une très belle opération financière.

Pascal Houzelot peut avoir le sourire sur cette photo qui scelle le début de la vente de sa chaîne, Numéro 23, au groupe NextRadioTV. En seulement deux ans, cet homme d'affaires (et de réseaux) l'a valorisée à 90 millions d'euros. Mais ce n'est pas son audience (un riquiqui 0,7% en mars) ou ses programmes qui intéressent Alain Weill. Plutôt sa fréquence TNT nationale, une ressource publique rare. Décrochée il y a pile deux ans, devant le CSA, après un appel à candidatures où tous les groupes médias s'étaient pressés. Si le gouvernement vend ses fréquences télécom à prix d'or (plusieurs milliards d'euros), les fréquences TNT sont elles gratuites. Zéro euro, c'est cadeau.

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Robinet à rediffs

Numéro 23, personne ne l'avait vue arriver en octobre 2011 lors de l'appel à candidatures du CSA pour lancer de nouvelles chaînes sur la TNT. Avec le vernis "diversité", Pascal Houzelot (propriétaire notamment de Pink TV) a convaincu les Sages de lui offrir un canal, entre 6ter et RMC Découverte. Mais par diversité, il fallait plutôt comprendre "diversité des catalogues étrangers" : Numéro 23 n'est ni plus ni moins qu'un robinet à redifs américaines ("X Factor", "Amazing Race", "You Can Dance"). Quant aux quotas de diffusion d'oeuvres européennes, ils n'étaient pas respectés en 2013, comme le relève le CSA dans son rapport annuel.

Qu'importe finalement puisque cette chaîne, une fois rachetée par le groupe NextRadioTV, changera évidemment de ligne éditoriale. Cette mini-généraliste "dédiée à toutes les diversités avec une vision positive et moderne" sera revue de fond en comble pour devenir une chaîne populaire et rentable. A son lancement en 2005, BFMTV devait être une chaîne à dominance économique. Elle est aujourd'hui la première chaîne d'informations de France, l'information économique reléguée sur un autre canal.

Perte sèche

Ce n'est pas la première fois que ce "trafic de fréquences" suscite la polémique. En 2011, Bolloré avait réalisé une très belle opération financière en vendant Direct 8 et Direct Star au groupe Canal+. L'opération lui a aussi permis de devenir aujourd'hui le premier actionnaire de Vivendi. Même cas de figure lors de la revente par le groupe AB des chaînes TMC et NT1 à TF1. L'ex-ministre de la Culture, Aurélie Filippetti, avait alors annoncé en 2013 vouloir mettre fin à ces "reventes spéculatives".

Pascal Houzelot n'empochera pas la totalité des 90 millions d'euros. Il a quelques actionnaires à rétribuer et des investissements (sur seulement deux ans) à rembourser. Mais ses coûts de structure sont très faibles : moins de 10 salariés pour la SAS "TV Diversité" qui édite la chaîne et dont le capital ne dépasse pas les 14.000 euros.

L'Etat, lui, peut espérer quelques miettes. Après l'épisode Bolloré/Canal, les députés ont voulu taxer ces plus-values. 5% à peine, comme le prévoit l'article 44 de la loi de finances rectificative de 2013. Une disposition largement insuffisante pour décourager ce "trafic de fréquences" sur le dos de la ressource et des finances publiques.

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