"La Provence" : Après un échange houleux, l'actionnaire Xavier Niel sommé de quitter les locaux du quotidien

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"La Provence" : Après un échange houleux, l'actionnaire Xavier Niel sommé de quitter les locaux du quotidien
Par Christophe Gazzano Journaliste
D’un naturel curieux et passionné de télé, Christophe Gazzano a toujours nourri le désir de devenir journaliste. Après ses études et une dizaine d’années passées dans la presse régionale, ce natif de Salon-de-Provence est “monté à la capitale” pour intégrer Pure Médias en 2017.
Xavier Niel sommé de quitter les locaux de "La Provence" © DR
Le patron de Free s'est rendu à Marseille à la demande de salariés, a-t-il assuré.

Xavier Niel n'est pas le bienvenu à "La Provence". Le patron de Free, actionnaire minoritaire du quotidien marseillais à hauteur de 11% via Avenir développement, était présent dans la cité phocéenne ce mercredi pour rencontrer des représentants des salariés. Le milliardaire est actuellement en concurrence avec Rodolphe Saadé, patron et propriétaire du géant du transport maritime CMA-CGM, pour mettre la main sur les 89% de participation auparavant détenus par le Groupe Bernard Tapie (GBT) et devenir ainsi l'actionnaire principal du journal.

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Mais dans un jugement rendu le 22 février dernier, le tribunal judiciaire de Marseille a décidé que seule l'offre de Rodolphe Saadé pouvait être présentée aux représentants du personnel de "La Provence" ; Xavier Niel ayant décidé de saisir la justice pour obtenir le maintien de la clause d'agrément, qui stipule que l'arrivée d'un nouvel actionnaire doit être soumise à un vote unanime du conseil d'administration. La cour d'appel d'Aix-en-Provence doit examiner ce volet le 28 mars prochain.

Dans cette attente, comme l'a rapporté "Mediapart", Jean-Christophe Serfati, le PDG de "La Provence", informé de l'envie de Xavier Niel et d'Anthony Maarek - administrateur du quotidien au titre de la participation minoritaire d'Avenir développement - de venir rencontrer les représentants du personnel pour présenter leur projet, a fait savoir par mail qu'il était opposé à cette rencontre planifiée. Pour le patron du quotidien marseillais, cela équivaut à "violer une décision de justice" puisque, à l'heure actuelle selon la justice, seul un seul projet, celui de Rodolphe Saadé, doit être soumis à la consultation.

"Vous débarquez au moment où votre offre est exclue du jeu"

Un avertissement qui n'a pas empêché Xavier Niel et Anthony Mareek de se rendre aujourd'hui dans les locaux de "La Provence", pour une rencontre qui a tourné court, comme le montre une vidéo diffusée par "Mediapart" et supprimée depuis. Sur celle-ci, une représentante du personnel demande en toute franchise à Xavier Niel la raison de sa présence à Marseille : "Vous débarquez au moment où votre offre est exclue du jeu". Le patron de Free a assuré être là en tant qu'"actionnaire minoritaire", à la demande des salariés.

Au bout de quelques minutes, Xavier Niel a fini par perdre patience : "Vous souhaitez que je parte ? Je m'en vais madame !", a-t-il lancé, joignant le geste à la parole alors que la représentante du personnel de "La Provence" voulait poursuivre le dialogue. Le PDG Jean-Christophe Serfati a ensuite fait irruption dans la salle pour déclarer : "Je suis opposé à cette réunion". "Est-ce-que vous souhaitez que je m'en aille ?", l'a interrogé Xavier Niel, visiblement très remonté. A la réponse affirmative du dirigeant, le milliardaire a quitté les locaux. L'échange houleux s'est poursuivi à l'extérieur de "La Provence" : Xavier Niel a reproché au PDG de l'avoir "mis dehors", selon BFM Marseille. puremedias.com vous propose de revoir cette séquence.

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