NextRadioTV (BFMTV) rachète Numéro 23

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NextRadioTV (BFMTV) rachète Numéro 23
Alain Weill et Pascal Houzelot
Alain Weill et Pascal Houzelot © Thierry Orban / ABACA Press
Selon "Les Echos", NextRadioTV va racheter Numéro 23 pour 90 millions d'euros.

Petit coup de tonnerre dans le PAF. Alors que des rumeurs annonçant la vente prochaine de Numéro 23 couraient depuis plusieurs semaines, elle viennent aujourd'hui d'être brutalement confirmées. Comme l'a révélé Les Echos, NextradioTV, déjà propriétaire des chaînes BFMTV et RMC Découverte, va en effet prochainement racheter Numéro 23, l'une des chaînes de la TNT "deuxième génération", lancée en décembre 2012.

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Trois ans seulement après s'être vu attribué gratuitement un canal sur la TNT par le CSA, Pascal Houzelot, le patron de Numéro 23, s'apprête ainsi à faire une belle opération financière. Le deal devrait en effet s'élever à 90 millions d'euros dont 50 millions en cash et 40 en obligations convertibles en actions NextRadioTV (40 millions). S'il convertit ses obligations, Pascal Houzelot pourra ainsi détenir jusqu'à 5 % du groupe d'Alain Weill.

Devançant les probables accusations de "trafic de fréquences", Pascal Houzelot a mis en avant son profil d'entrepreneur. "Je suis un professionnel des médias depuis vingt-cinq ans, j'ai accompagné le groupe TF1 pendant quinze ans, j'ai produit des films et créé une autre chaîne, Pink. Si j'avais voulu faire une opération avec un groupe plus puissant, je l'aurais fait avant. Je continue sur ma logique d'entrepreneur ", a-t-il ainsi précisé aux Echos.

Lors de la cession, Pascal Houzelot devra payer une taxe de 5% sur le prix de vente de sa chaîne, comme l'a prévu l'article 44 de la loi de finances rectificative pour 2013. Une disposition justement prévue pour dissuader le " trafic de fréquences", à savoir la revente au prix fort d'une fréquence publique obtenue gratuitement.

"Continuer à croître pour peser plus lourd"

De son côté, Alain Weill, patron de NextRadioTV a justifié l'opération par la nécessité pour son groupe de croître face aux mastodontes du PAF que sont TF1, France Télévisions, Canal+ et M6. "Dans le contexte concurrentiel actuel, nous avons estimé qu'il était pertinent de rapprocher deux indépendants car nous avons conscience qu'il faut continuer à croître pour peser plus lourd", a ainsi commenté celui qui va désormais diriger trois chaînes nationales.

La question est maintenant de savoir ce que NextRadioTV va faire de Numéro 23. En mars, la chaîne affiche 0,7% de part d'audience, ce qui fait d'elle la 22e chaîne gratuite sur 25, devant France Ô, L'Equipe 21 et Chérie 25. D'un point de vue financier, la chaîne n'est pas à l'équilibre avec un chiffre d'affaires de 15 millions d'euros et une perte nette de 10 millions d'euros. Quoiqu'il en soit, cette opération confirme s'il en était besoin, le mouvement de concentration que connaît la TNT depuis plusieurs années.

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