Le Monde : La tension monte entre Xavier Niel et le tandem Pigasse/Kretinsky

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Daniel Kretinsky
Daniel Kretinsky © Abaca
Matthieu Pigasse et Daniel Kretinsky ont annoncé être entrés en négociation pour augmenter leur participation au capital du groupe de presse.

Inquiétude au sein du "Monde". Dans un communiqué transmis mardi à l'AFP, Matthieu Pigasse et Daniel Kretinsky ont annoncé être entrés en négociation exclusive avec Prisa - propriétaire du quotidien "El Pais" - en vue d'acquérir les 20% actuellement détenus par le groupe de médias espagnol au sein de la holding Le Monde Libre, qui elle-même détient 75% de la Société éditrice du Monde (SEM) ; les 25% restants étant entre les mains du pôle d'indépendance qui réunit des journalistes, des lecteurs et des actionnaires historiques.

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En cas de réussite de l'opération, le banquier d'affaires et le milliardaire tchèque, tous deux associés au sein du Nouveau Monde - société qui détient leurs parts au sein du groupe - verrait leur participation passer de 26% à 46%, faisant d'eux des actionnaires quasi majoritaires du quotidien du soir. Ils seraient prêts à débourser un peu moins de 20 millions d'euros pour augmenter leur participation au capital. Ces parts supplémentaires ne leur accorderaient cependant pas de droits particuliers, mais pourraient leur permettre de réclamer les sièges détenus par Prisa au conseil de surveillance du groupe.

"Une agression à mon encontre et à l'encontre des rédactions"

Une montée en puissance vue d'un mauvais oeil par Xavier Niel, co-actionnaire du groupe de presse, qui a refusé de reprendre les 20% de Prisa pour ne pas "bouleverser les équilibres" selon son entourage. Le magnat des télécoms a déclaré lors d'un conseil de surveillance qu'il vivrait la réussite de cette opération comme "une agression à (s)on encontre et à l'encontre des rédactions", comme le rapporte "Le Monde". Dans leur communiqué commun, Matthieu Pigasse et Daniel Kretinsky ont voulu rassurer les salariés et les actionnaires en affirmant agir "dans le seul intérêt du groupe Le Monde Libre et de ses collaborateurs, avec pour unique objectif de conforter le plein respect de son indépendance éditoriale et rédactionnelle et de préserver ses équilibres ainsi que le pluralisme et la diversité de son actionnariat".

Le rachat des parts de Prisa pourrait être bouclé d'ici l'automne. Cette opération s'amorce donc dans un contexte tendu, d'autant que la fameuse question du droit d'agrément, qui doit permettre aux salariés de valider ou non tout changement de contrôle du groupe, est toujours en négociations auprès de Matthieu Pigasse, Daniel Kretinsky et Xavier Niel.

La crainte d'une prise de contrôle rampante

Surtout, l'annonce des négociations intervient moins d'un an après l'arrivée surprise de Daniel Kretinsky, patron du premier groupe de médias en République Tchèque, au capital du "Monde". Il avait acquis fin 2018 49% des parts de la société Le Nouveau Monde auprès de Matthieu Pigasse. A l'époque, les salariés, décontenancés par l'absence de concertation à propos de l'arrivée du milliardaire tchèque à l'actionnariat, redoutaient déjà une prise de contrôle rampante. L'année dernière, Daniel Kretinsky avait également racheté une partie des anciens titres de presse de Lagardère, dont "Elle", "Version Femina" et "Télé 7 Jours" et s'était aussi offert l'hebdomadaire "Marianne", à la tête duquel il a placé Natacha Polony.

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