Bill Cosby reconnu coupable d'agression sexuelle

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Bill Cosby
Bill Cosby © Abaca
Le verdict a été prononcé hier par un jury populaire.

C'était le premier procès de l'ère #MeToo. Hier, au terme d'un procès débuté le 9 avril dernier, un jury populaire de Pennsylvanie a déclaré l'acteur américain Bill Cosby coupable d'agression sexuelle sur Andrea Constand, une ex-basketteuse de 45 ans. Le créateur du "Cosby Show" risque jusqu'à trente ans de prison. Sa sentence sera prononcée dans les prochaines semaines par le juge Steve O'Neill. Tom Mesereau, avocat de Bill Cosby qui avait notamment fait acquitter Michael Jackson lorsque celui-ci avait été accusé d'abus sexuels sur enfants, a annoncé que le comédien ferait appel de la sanction retenue, prévenant que "le combat n'est pas terminé".

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Dès le prononcé du verdict, Bill Cosby s'est emporté et a traité de "connard" le procureur qui réclamait que l'octogénaire soit immédiatement placé en détention. L'acteur est finalement reparti libre, sous caution. Dans cette affaire, Bill Cosby est accusé d'avoir agressé sexuellement Andrea Constand à son domicile, en janvier 2004, dans la banlieue de Philadelphie. En 2005, dans le cadre d'une procédure civile intentée par l'ex-basketteuse, le comédien avait reconnu lui avoir donné de l'alcool et des pilules et avoir ensuite procédé à des attouchements. Mais Bill Cosby a toujours réfuté le terme d'agression, assurant que la relation était consentie.

"Justice est faite"

Lors d'une conférence de presse, le procureur Kevin Steele a estimé que la "justice était rendue", arguant que Bill Cosby avait "échappé à ce moment durant trop longtemps" et qu'il s'était "comporté comme un prédateur avec les femmes durant des décennies". En juin 2017, Bill Cosby avait déjà dû faire face à un premier procès dans cette affaire mais celui-ci avait été annulé, le jury populaire n'étant pas parvenu à s'accorder malgré cinquante heures de délibération. À l'époque, le procureur Kevin Steele avait immédiatement annoncé qu'il réclamerait la tenue d'un second procès.

Ancienne icône afro-américaine et autorité morale - il était surnommé le "père de l'Amérique" -, Bill Cosby a vu sa réputation être ruinée ces dernières années. Au total, le comédien octogénaire a été accusé d'agression sexuelle par plus de soixante femmes. Toutes les allégations étaient prescrites à l'exception de celle impliquant Andrea Constand. Un accord à l'amiable avait d'ailleurs été trouvé entre les deux parties en 2006. Bill Cosby avait à l'époque versé 3,4 millions de dollars à Andrea Constand. Malgré l'existence de cet accord, en 2015, le procureur Kevin Steele avait décidé de rouvrir le dossier et d'engager des poursuites contre Bill Cosby.

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